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回家太難,中國留學生落入機票騙局

http://dailynews.sina.com   2020年07月30日 06:41   僑報

【僑報訊】妮可·馬(Nicole Ma,音譯)只想回家。這位中國留學生在紐約北部的雪城大學(Syracuse University)開始了留學生涯的第一年,不料疫情突然暴發。今年3月底,該校宿舍已被關閉,教學也轉至線上,與此同時,紐約的病例每天都在增加。妮可·馬沒有理由留下。但她被困在了美國。

《洛杉磯時報》7月29日報道,目前,僅有少量航班執飛中國航線。妮可·馬曾3次在知名旅遊網站上購買機票,但訂購的航班都被迫取消。

感到絕望的妮可·馬於是轉向互聯網上的灰暗地帶,並迅速找到了一家看上去合法的票務公司。該公司承諾出票,她便向其匯款近4000美元。然而,機票卻遲遲不來。

回憶起這段經歷,她覺得自己上當受騙十分愚蠢。但當時,“我太焦慮了,以至於沒有核實”。

圖爲3月13日,人們看着中國南方航空公司的航班降落在北京首都國際機場。(圖片來源:路透社資料圖)圖爲3月13日,人們看着中國南方航空公司的航班降落在北京首都國際機場。(圖片來源:路透社資料圖)

她並不是唯一落入騙局的留學生。中國外交部副部長在4月的一場新聞發佈會上指出,中國海外留學生總數160萬,超過85%尚在國外。

這些人中有成千上萬的人在加州的大學學習,該州吸引的中國留學生數量比全美其他任何州都要多。此外,越來越多的中國人選擇留在海外工作。

與此同時,爲防控疫情,往返中國的航空運輸量在3月下旬驟減。騙子便抓住了這次機會。雖然被騙人數尚未披露,但在疫情期間,機票詐騙的受害者已在中國社交媒體上頻頻發聲,對錢財的損失及案件調查進度太慢表示不滿。

由於衆多學生滯留海外,中國官員爲他們提供的幫助有限。目前,中國駐美使館已向留學生羣體分發了包括口罩和消毒液在內的50萬份“健康包”,並組織了在線研討會和自助小組。政府還安排了數十班次包機航班,將包括7000名學生在內的在美中國公民帶回中國。

然而,對於那些滯留在美國的人來說,他們不得不在非正規的在線機票市場交易。在那裏,騙子和合法票務中介魚龍混雜。

今年春季從南加州大學工程學院畢業的利蒂希婭·王(Letitia Wang,音譯)就是其中之一。她本已找到學校實驗室的工作,但由於新冠病毒在加州蔓延,她決定返回中國東部的安徽省。

她和妮可·馬一樣陷入了困境。一家線上票務公司的網站下,有人評論稱自己被票務中介騙了。另一家中介則承諾爲利蒂希婭·王購買從舊金山到上海的經濟艙機票,但要價接近1.15萬美元。

如果這是一場騙局,“我將永遠找不到他(中介)。”利蒂希婭·王說,“在機票上花這麼多錢,會顯得我有錢卻愚蠢。”

儘管渴望回家,但利蒂希婭·王仍決定不冒這個險。她選擇直接從航空公司處購買10月下旬的機票。

這段經歷使利蒂希婭·王感到非常不安,當她本週得知自己已獲得中國領事館組織的包機座位時,她依然沒有取消10月的機票預訂。她說,在乘飛機回家之前,她不會冒任何風險。

20歲的蒂芙尼·田(Tiffany Tian,音譯)是以高價出售機票的中介之一。她表示,儘管公司與直接從航空公司獲得機票的旅行社有長期聯繫,但不斷增長的需求使她不得不去爭搶飛往中國的機票。她說,機票放出幾分鐘內就被搶光了。

蒂芙尼·田說,在中國的社交媒體平臺微博上,人們幾乎不可能將騙子與真實的票務中介區分開。她說,詐騙者通常有成千上萬的“粉絲”,且經過了微博的賬戶驗證,更有一系列關於實際航班機票的帖子作掩護。

洛杉磯縣帕沙迪納(Pasadena)的律師申春平(Ping C.Shen)曾處理多起詐騙中國留學生的案件。他表示,由於罪犯在中文社交媒體上開展業務,因此中國警察更適合調查這類票證欺詐案。洛杉磯FBI辦公室發言人艾米勒(Laura Eimiller)也表示,儘管聯邦調查局(FBI)和其他聯邦機構已在全美各地積極打擊與疫情相關的詐騙犯罪,但除非受害者迅速與銀行聯繫並凍結交易,否則他們對妮可·馬這類受害者幾乎無能爲力。

“一旦資金流向海外,追回資金的機會就微乎其微了。”但艾米勒補充說,網絡詐騙的受害者可以向FBI擬寫電子投訴。(完)

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